我的邻居比怀孕更容易怀孕

19
05月

如果我怀孕了,我会知道去哪里寻求帮助:当地的妇女,婴儿和儿童办公室(WIC),联邦政府资助的食品和营养计划; 计划生育; 和家庭资源中心。 这三个地方都是我和我的兄弟姐妹一起排队几个小时的地方。 但寻找当地资源以接受高等教育更加困难。 作为少数居住在瓦茨的社区大学生之一,我找不到打印文章或获得大学相关建议的地方。

当我遇到一个和我一样在低收入住房发展中长大的朋友时,她说有一种比在大学里挣扎更容易的方式。 “你应该怀孕了,”她告诉我。 “女孩,政府会照顾你,相信我。”

我没想到她的想法。 但她对一件事是正确的:在我的社区中,有很多资源供年轻父母使用,而且对于大学生来说几乎没有。 就在我自己的街区,我最近为我这个年龄或更小的母亲计算了五个项目。

这有点道理。 根据促进儿童早期教育的机构First 5 LA的项目官员路易斯·里维拉(Luis Rivera)的说法,瓦特有五分之一的母亲是青少年母亲,这是洛杉矶县青少年怀孕率最高的一个。

因为我的朋友有孩子,所以她有资格获得我们大楼内两到三居室公寓的补贴租金。 你必须有一个低收入 - 你必须有家属 - 住在我们的地方。 我的朋友也有资格获得第8节优惠券,根据该优惠券,政府支付高达70%的租金。 对我而言,这就像打彩票一样。 我和正在接受化疗的祖母住在一起 - 如果她去世了,我很可能会因为没有孩子而被赶出我们的院子。

我知道这些资源是生活在贫困中的单亲家庭生存所必需的。 我自己的母亲在很大程度上依靠政府的帮助照顾我的六个​​兄弟姐妹和我。 当我的母亲缺席或遇到麻烦时,我们和她的母亲住在一起。 不幸的是,我的祖母在巴拿马没有超过9年级并且患有关节炎和糖尿病(导致她失明),所以她很难找到一份足以养活自己的工作和我们这五个与孙女一起生活的孙子孙女。她的。 我的一生都涉及以收入为基础的住房援助,食品券和捐赠的衣服。

正如我所看到的那样,援助计划的问题在于,它们强化了一个贫困循环,却没有为像我这样想要接受高等教育和职业的年轻人提供出路 - 至少不必怀孕。

我的祖母一直强调大学教育的重要性,并尽可能地帮助我的大学搜索和申请过程 - 尽管像该地区的大多数成年人一样,她并没有自己上大学。 根据 ,25岁及以上瓦特人中有2.9%的人拥有四年制学位。 在成长过程中,我认识的唯一一个在我家附近获得大学学位的人是我的阿姨Janice Burns。 我想和她一样。 她最初去了当地的高中,但是在一位学校辅导员的建议下,她转到了卡森的一所学校。她告诉她,如果她离开,她将有更大的机会上大学。 在获得加州大学洛杉矶分校的硕士学位后,她强化了我的祖母推动我上大学。 我的祖母和阿姨都决定,如果我去该地区上学,我就更有可能上大学。 所以我就读了一所小型特许学校,弗雷德里克·道格拉斯学院高中,距离我们家10英里。 虽然公共汽车上下学需要两个小时,但我喜欢上大学为大学生提供帮助的学校,包括毕业时获得的500美元奖学金 - 这是我希望我自己当地学校提供的。

进入我现在学习社会学的长滩城市学院很困难; 入读大学的难度要大得多。 作为今天的大学生,你需要一台电脑和互联网。 我大学第一年没有电脑,打印机或智能手机,所以我不得不在早上5点起床,乘坐公共汽车一小时后到大学电脑中心,在课前完成作业。 我家附近的图书馆距离我家有5分钟步行路程,提供免费无线网络连接,如果你有一台电脑,这是很棒的,但大多数社区成员都没有。 (去年我只买了笔记本电脑)。 在图书馆,成人可以使用两台过时的计算机,每台计时器有15分钟的时间限制 - 如果一个人有一篇文章打字,或者需要填写她的联邦学生经济援助表,或者想要使用互联网查找实际为大学生提供帮助的地方。

距离我的公寓仅几个街区,Thomas Riley高中提供与南加州大学和加州州立大学多明格斯山分校一对一的大学和职业咨询以及辅导计划。 我会利用这些资源 - 但它们不适合我。 托马斯莱利高中是“一个孕妇和青少年妈妈的学习社区。”我们这些没有孩子,不想怀孕的人应该如何找到我们的方式?

我最近与一位西南社区学院的学生Shanese Diamond进行了交谈,Shanese Diamond是我在Watts上大学时为数不多的其他人之一。 我们的经历是相似的。 她出生于一位参与许多政府援助计划的少女母亲,并相信这条道路会更容易。 “如果我有孩子,我将成为第8节的合格申请人和其他有益的福利计划,”Shanese告诉我。

当我在大学里挣扎时,我想知道为什么没有更多的资源来帮助我取得成功,特别是在大学毕业生比例很低的地区。 问题很明显:正如所指出的那样,低收入学生完成大学的可能性比高收入学生低28%。

最简单的方法是将现有的年轻母亲计划扩展到像我这样的学生。 例如,为什么我们不能在像我这样的社区为大学生提供第8节住房券? 这样我们就可以租一间体面的单卧室公寓而不必每周工作40小时,就像我在洛杉矶国际机场的承包商所做的清洁工作一样。

我不介意这些好处是否与我的平均成绩或学业进步挂钩 - 我会帮助我专注于学业而不是生存。 为了达到同样的目的,为什么不在我家附近建立一个拥有计算机和辅导员的当地中心,并且不需要怀孕或让孩子进入它?

它发出错误的信息,即安全网计划奖励延迟大学的行为(例如生孩子,辍学,甚至犯罪),而不是提供奖励来促进大学入学和毕业。 我担心这种偏见的产品 - 学生缺乏资源,以及对犯罪分子,青少年母亲和辍学者的大量支持 - 是我社区中大学毕业生人数如此之少的一个原因。 对住房的支持和对大学目标的支持将激励那些在贫困中成长的孩子努力做得更好。 一旦我们到达那里,它会帮助像我这样的年轻人完成学业。

Shanice Joseph是长滩城市学院的社会学学生,也是 的成员 ,这是南加州大学安纳伯格传播与新闻学院的一个项目,旨在培养年轻人报告他们自己的社区。 她在 支持下 通过军团撰写了这个故事 Sh e为Zocalo Public Square写了这篇文章。

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