在毁灭的前夕:曼彻斯特成为推动英国走向第一次世界大战成功的强国

19
05月

曼彻斯特是推动英国在第一次世界大战中取得成功的强国。

1914年欧洲站在最具破坏性的战争边缘时,这个城市是什么样的?

在1914年炽热的夏天,曼彻斯特是一个拥有714,313灵魂的城市,是世界上最伟大的纺织工业的核心,也是三十英里半径的大都市中心,比同等规模的世界任何地区都要多。 。

虽然现在不再是一个工业城市,但现在是兰开夏郡周围生产的大量不同商品的市场,但这座城市仍然笼罩着永久的雷云,这是一种工业烟雾的有害蒸汽。

这就是为什么这个城市的预期寿命低于全国平均水平的原因之一,曼彻斯特男性一般不会超过四十年代,女性只有几年。

至少有五分之二的人口无法负担得起足以保持身体健康的食物,衣服和住所。在许多地区,贫困与雨一样不起眼。 这个城市的工人家中很少有室内水或卫生设施。 这些人粗暴,顽固,任性,脾气暴躁,忍耐力强。 他们将强烈的独立感和自立感与充满激情的斗气相结合,使他们成为优秀的战友和坏人。

正如在大战前几年在伊尔克城长大的人所描述的那样,这个城市包括“穿越街道的高架桥,工厂,铸造厂,仓库,锻造厂,工厂,煤气表,小型梯田房屋,铁路围场,sidings,马厩,水塔和教堂,黑河和中毒的运河。

和噪音,不断,无处不在,永远存在,摇动墙壁,使人行道悸动。

棉纺厂和铸造厂的烟雾把砖漆成了黑色。 工程,钢铁雇用超过55,000名男子,曼彻斯特码头超过6,000人,而10,000人生产化学品和爆炸物。 所有这些的成功是证明英国整个战争努力的核心。

生活艰难,因为不熟练的人变得越来越难。 汤姆·哈多克出生在伦敦路站的火车声中,于1914年十五岁。汤姆是十个孩子中的一个 - 他们出生在不同的房子里,因为他的家人经常“做月光”。 他记得Ancoats是一个“肮脏,糟糕的洞,而且很穷。”

他长大的房子都没有燃气,电力或自来水:这个家庭在院子里的水泵上洗过,并使用了公共厕所。

汤姆的大多数邻居都从事非技术工作:在铁路上工作,如搬运工或发动机清洁工和货场工人,每周工资不到一磅。 像大多数Ancoats孩子一样,汤姆营养不良,穿着工作服和赤脚上学。 然而,当他听到对武器的呼唤时,他觉得“那个小小的颤抖在后面跑,你知道你必须做点什么”。

但这个城市也有一个蓬勃发展的中产阶级,对曼彻斯特的工业,商业和贸易富裕起来并充满信心。

在中产阶级中,商业 - 雇用了16,000名商人和代理商以及22,000名商业文员 - 提供了所有工作的十分之一。

通过曼彻斯特运河与曼彻斯特码头相连的曼彻斯特码头使这座内陆城市成为国际海港和仓储和商业中心。 正是这种独特的商业和工业结合赋予了这座城市独特的个性。

Deansgate的豪华商店迎合了一个蓬勃发展的中产阶级的所有想法,意识到它的地位,并与工人阶级分开。 他们在曲棍球,曲棍球和板球方面的共同兴趣受到限制,每个星期六,作为Terriorials,他们中的许多人都在Stretford Road军营钻探。 渴望在威姆斯洛(Wilmslow)或奥尔德利边缘(Alderley Edge)居住的雄心勃勃的人,8.05和8.32将新的财富贵族带到了他们的工作场所。

像马瑟,普拉特和惠特沃思这样的工程公司受到了国际上尊重的巨大威望。 曼彻斯特文法学校,Chetham's,威廉赫尔姆和维多利亚大学为这些职业做好了准备,并通过他们的办公室训练团队介绍了他们中的许多人的军事精神。 1914年8月首次发动战争的许多人都来自这个社会环境。

他们的爱国主义很激烈。 在和平时期,他们是城市经济,社会和政治生活的领导者,在战争中他们认为他们将处于国家事业的最前沿。

在和平的最后几天,兰开夏郡在老特拉福德迎战萨里,而霍布斯和海沃德则因为掩护而滑倒。

在城市的公园里,有2000个贫民窟的孩子,高兴地尖叫着。 虽然许多人都没穿鞋,但他们正在享受传统的夏季郊游,这得益于曼彻斯特晚报的读者。 然而,许多成年人都感到闷闷不乐:棉纺厂关闭,贸易前景严峻。

7月31日周五伦敦和曼彻斯特证券交易所均收盘。

在曼彻斯特,人们知道正在发生的事情:特别保护区的部队正在前进。

与此同时,在郊区,有关战争的传言导致恐慌性地购买食物。 8月1日星期六是许多杂货店记忆中最繁忙的一天。 由于担心即将出现短缺和价格上涨,疯狂的家庭主妇买了面粉,培根和糖。

8月3日星期一是一个银行假日,尽管预报很好,但是一场暴风雨袭击了整个城市,雨水冲击着大教堂的人们,为和平祈祷,因为院长Edmund Know告诉会众大陆冲突不是英国关注的问题。 。 在圣弗朗西斯修道院对面的城市,戈顿,他的天主教同行卡萨特利主教,表达了他希望“国家不会走向极端”。

当消息传来时,没有欢呼声,没有爱国歌曲。 曼彻斯特听到了战争的宣言,有着特有的辞职和“安静而激烈的严肃态度”。

宣言是不确定性的释放。 十五岁的乔·法根(Joe Fagan)并没有“感到任何政治因素,只有可怜的小比利时人被侵略了。”

附近的索尔福德的情绪相似,罗伯特罗伯茨记得“没有一丝爱国热情。” 小团体,男人和女人在一起,在商店或街角恳切地说话,因为事件的严重性而震惊了一点。