索姆河上的平民

19
05月

“我今天早上在蒙托邦(法国)对面的战场上找到了你儿子的尸体。 他死于面对敌人。“这是法尔中尉对私人珀西韦德的父母的话,他们在1916年7月1日的”伟大进步“期间与曼彻斯特帕尔斯一起被杀。

作为一名来自曼彻斯特北部的城镇职员和热衷于业余的板球运动员,珀西是一个充满希望的人生短暂的生活。 可悲的是,他并不孤单。

“我们走到了顶峰,这是一次非常糟糕的经历。 很多很好的伙伴现在都在这里睡觉。

“只要我活着,我永远不会忘记我目睹的景象。 死者和垂死者到处都是,“同一营的私人Harry Coogan写道。

然而,即便如此,也不会开始捕捉到索姆河战役第一天的恐怖。

这意味着“大推动”,这一决定性突破将在18个月的地狱战壕战之后突破德国战线,并标志着西线前敌人的结束开始。

自1914年末以来,德国人一直占据着法国北部索姆河周围农田的制高点。

然而,英国的高级指挥部未能认识到德国的防守阵地有多复杂和全面。

由深刺铁丝带围绕的错综复杂的沟渠和强点网络呈现出强大的屏障。

更糟糕的是,陆军指挥官们并不相信基奇纳的平民军队 - 包括曼彻斯特帕尔斯的人 - 都能胜任这项工作。 因此,他们决定试图通过猛烈攻击德国线路,在袭击发生前7天用猛烈的炮弹击打他们,让他们的生活变得更轻松。

大约2,000枚炮弹将继续施加压力,在一周的时间内发射了170万枚炮弹。 地雷已被挖出17个敌人的防御工事,这些防御工事将在男子进入“顶部”之前被炸毁。

在这结束时,将没有德国人活着,部队可以穿过没有人的土地,并在25英里的前方以最小的损失实现他们的目标。

实际上,德国的防守阵地包括深层防空洞,这些防守队员在强烈轰击中保护他们身体,如果不是精神上的话。

在第八天,当它停止时,他们确切地知道将要发生什么,然后用步枪和机枪向他们的战壕施加压力。

他们被他们看到的东西震惊了:数千名负担沉重的英国军队在阳光充足的情况下漫步在空旷的地面上,有些人甚至在他们去的时候踢足球。

这是自杀,到那天结束时,有6万名英国士兵死亡,受伤,失踪或被俘。 其中近三分之一已经死亡,据报道,许多德国人因为他们造成的大屠杀而感到恶心。

这次袭击是一次严重的失败,有一两个例外,其中一个“成功”的故事是曼彻斯特帕尔斯对蒙托邦的袭击。

私人巴蒂森,一名幸存者,记录:“你会认为任何人都不可能在贝壳,炸弹和机关枪的大火中活着过来。 就好像我们穿过一块钢板一样。“

私人哈里库根曾在第二波攻击中写道:“我们失去了许多军官和许多人。 我很高兴地说我完成了所有权利,尽管主只知道我是如何管理它的。

“可怕的事情发生了。 我们跑了几码然后下来,我们进入了最近的炮弹孔并拿走了他们能买得起的掩护物。

“机枪和步枪子弹吹口哨,以及他们如何想念我,我不知道。 开始和我约会的三个人之一被枪杀了,因为他是我最好的朋友之一; 这让我非常沮丧。“

他接着说道:“我第一眼看到进入德国战壕的时候,是我最好的朋友之一,他们全都挤在一堆又死了。

“绕过战壕,看到死者和受伤的人躺在身边并了解到'某某'被杀或受伤是一个令人心碎的景象。

“我两年来一直生活和睡过的男人现在已经不复存在了。 当我想到他们躺在战场上最后的安息之地时,这几乎让我哭了。 我的排长被杀了,也是我们的指挥官。

“他在被杀之后看到了我的排长官,后来帮助把他带到了他最后的安息之地。 不要担心,但要保持耐心,并记住上帝的意志,而不是我们的意志将会完成。“在那些被杀害的Coogan同志中,有前面提到过的Percy Wade。 死伤者名单很大。

“好朋友”营的想法在让男人入伍方面取得了巨大的成功,但这也是一个缺点 - 几十个紧密结合的社区在一次迅速的打击中失去了数十名男子。

至于基奇纳勋爵,他并没有得知他亲自激励的平民军队的命运。 一个月前,当一艘英国巡洋舰被波涛汹涌的德国矿井击沉时,基奇纳被杀。