等待吹口哨:早上7点30分我们开始,到了早上8点半,我们完成了

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05月

我经常想到那些最后,紧张的时刻,21岁的乔·墨菲和他的伙伴们等待吹响的哨声 - 这会让他们摆脱他们的浅沟壕的临时安全并进入无人地带德国钢铁风暴。

第15届兰开夏郡Fusiliers(也称为第一届 Pals)的私人Joe Murphy是1914年9月热情奔波入伍的年轻人中的一员,担心战争将在圣诞节结束,他们可能会错过它。

现在,差不多两年之后,他在这里的一个沟渠系统,从北海到达瑞士边境400英里,抓着他的李恩菲尔德步枪,等待哨声单独,单调的尖锐打击。

目标是坐在法国小村庄Thiepval前面的德国前线。 这将是索尔福德小伙子在战斗中的第一次正确测试。

这是1916年索姆河上“大推动”的一部分。最后,英国将能够将德国人赶出战壕并打破西部阵线的僵局。

所有这一切都是由像乔这样的人组成的主要民用军队,他们都为国王和国家做点儿。

像乔一样,大多数人都知道,过去七天里一直在德国线上下雨的巨大炮击足以让他们不受挑战地走过去,发现敌人战壕的占领者要死了,要么在颤抖着。炮击,愿意在感激的投降中挥动他们的手臂。

当然,自1914年末以来,德国人已经在这些法国的许多田地中挖掘过,准备他们的防御,创造了难以捉摸的阵地。

乔紧张吗? 他和他的朋友聊天了吗,他和他一直在训练的伙伴们都在等待这一刻?

第一个Salford Pals被他们的姐妹营,第二和第三个Salford Pals戏称为“Gods Own”,因为他们在1916年的这个7月早晨的伤亡率相对较低。但事情现在发生了巨大变化。

七点半,在一个炎热的夏日的早晨,乔和他的朋友们在Thiepval Wood之前走出他们的战壕。 我只能猜到他在想什么? 可能是他的妻子和他们刚出生的女儿艾琳,以及希望在 Halliwell Lane安全回家

早上7点30分,索尔福德人一头扎进了漩涡; 英国炮兵射击的停止向德国人发出信号,让他们留下深深的防空洞,他们的机枪和数百名前进的萨尔福德人被吓倒了。

很少有人甚至到达德国前线,因为英国枪支未能切断敌人倒钩线的码数,造成大屠杀,因为不幸的兰开斯特人搜寻了电线中的空隙。 这是一个在14英里的大部分地区被重复袭击的故事。

对于Salfords来说,营的损失是灾难性的:在24名军官中,650名男子超过了最高,第一名Salfords失去了21名军官和449名男子。

当天英国的总伤亡人数接近60,000人,其中20,000人已经死亡。 它仍然是英国军队历史上最糟糕的一天。

萨尔福兹的指挥官约翰·亨利·劳埃德中校写道:“我有一个很好的心脏,我有很多官兵......在我所有的经历中,我从未见过一个营更好。

“我们就像一个家庭,我曾经觉得自己就像所有男孩的父亲一样,而且我真的认为他们中的许多人几乎感觉像儿子一样,因为我知道他们会为我而去; 事实上他们做到了。 早上7点30分我们开始,到了早上8点30分,我们完成了。“

在那些已经完成的人中,有曾祖父Joe Murphy。

他的名字被雕刻在令人印象深刻的Theipval纪念碑的石头上,那是索姆河遗失的石头,坐落在乔和他的朋友那天袭击的山脊顶上。

“私人墨菲13201”是近19,000名在1916年为索姆河做出最终牺牲的人中的一个名字,其身体从未正式恢复过。

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