兄弟们

19
05月

第一次世界大战涉及到许多家庭的苦难,但我想,只有付出最高代价才能获得抽奖的好运。 我知道的一件事是,我的父亲和他的兄弟,来自和Harpurhey,一定是最不幸的人之一。

有六个威利斯兄弟,所有人都参加了战争,但只有三个人回家了。 其中一名幸存者是我的父亲,他已经失去了一条腿,而另外两名兄弟也因为受到炮击和被俘而遭受持续的健康问题。

18世纪后期,我父亲的家人从诺丁汉来到曼彻斯特,可能是为了寻找工作。 他们住在Harpurhey,但很快搬到了位于Moston的Elizabeth Street的一个三人两层的露台上。 这是成为真正的家庭住宅,从这里开始,大多数男孩离开了他们的妈妈伊丽莎并开始了战争 - 他们的父亲已经在几年前去世了。

第一批报名的男孩是欧内斯特,一名24岁的工人,被安置在步枪旅中。 从他的记录来看,他看起来像是在挣扎着军队生活的纪律,并且很快因为缺少游行等愚蠢的事情而受到惩罚。 不过,当他下到战场时,他还能弥补所有这些。

接下来加入的是弗雷德,他是32岁,是一名帽子制造商。 弗雷德像欧内斯特那样单身,并且还配备了步枪旅,但与他的兄弟有不同的营。 弗雷德的部队实际上在欧内斯特在比利时伊普尔之外的一个名叫霍格的地方结束了。

他成为了第一个死去的兄弟; 在他第一次在英格兰志愿服务四个月后。 他的尸体从未恢复过来,他在伊普尔的梅宁门纪念碑上被人们记住了。

弗雷德报名一个月后,第二个最年轻的兄弟,19岁的哈利,与南兰奇一起入伍。 1915年12月,他离开了他的未婚夫和他在英国的家。

他很快就在法国看到了它,并在阿拉斯和索姆河上看到了行动。 哈利然后在比利时的一个名叫铁木的地方找到了自己,这个地方出现在伊普尔镇的前面。 1917年8月,当一个德国炮弹落在它上面时,他和他的一群朋友在一个挖出的地方避难,杀死了哈利和其他20个人。 另外23人被同一个炮弹击伤。

事实证明,哈利在距离弗雷德两年前去世的地方只有几百米的地方被杀,但与弗雷德不同的是,他的身体已经恢复,他现在被埋葬在比利时Poelcappelle的英联邦战争墓地墓地。

到了这个时候,最小的弟弟也参加了詹姆斯威廉。 当战争爆发时,他才17岁,在牛顿希思(Newton Heath)担任棉花染色师。

18岁时,他与曼彻斯特军团一起入伍,并且可能因为他的军队记录让他失去了19岁而对他的年龄撒谎。

在第一个兄弟弗雷德被杀之后几周,詹姆斯入伍,我想知道这是否影响了他加入的决定? 他的军队记录中存在空白,显示他长时间不在职,并且解释似乎是他在战争后的几年中为残疾养老金提出的要求。 詹姆斯因震惊而遭受耳聋。 换句话说,他有“炮击”,他的听力受到严重影响。

穿着制服的第五个兄弟是托马斯,他几年前搬出了家,住在曼彻斯特的纽堡街。 他于1914年8月3日 - 也就是英国参战前一天与他的爱人伊丽莎白结婚时才21岁。

托马斯,我的父亲,是一名室内装潢工作者,并与皇家韦尔奇Fusiliers合作。 他直到1917年初才出国,仅仅八个月后,他没有一条腿回家。

爸爸一直是壕沟袭击中遇难的人员之一。 他没有多谈战争,但我确实记得他说他在被发现之前已经在露天受伤了两天。 由于他的伤口在无人看管的情况下持续了多长时间,因此坏疽引起了他的伤害。

前往西线的最后一个兄弟是亚瑟,他是最老的。 他在战争结束时已经31岁,已婚,住在Harpurhey的Lee Road,并担任橱柜制造商。 似乎亚瑟直到1916年末,甚至1917年都没有出国。他在南兰奇领土上服役,并且最有可能在1917年11月康布雷战役期间被俘,当时“不是一个男人回来了”他们全部被包围之后的营。 许多人被杀了。

在那些曾经参与康布雷,但逃脱俘虏或更糟糕的人中,是第一个签约的兄弟,欧内斯特。

自1915年7月以来,他一直在战斗,并参与了比利时和法国战争中最为激烈的战斗,但他的“运气”将在1918年2月耗尽。欧内斯特在伊普尔郊区被德国炮击击毙今天被埋葬在比利时的Bedford House Cemetery。

很难知道三兄弟的失去对幸存的三人有什么影响。 像许多战斗的人一样,他们并没有公开谈论它。 我父亲肯定没有。

战争结束后,爸爸又回到了莫顿的家里,有三个女儿和一个儿子照顾。 我出生于1935年,一年后我的妈妈去世了。 爸爸,他是一名室内装潢工作者,只是'继续'做事。 他从不让他的残疾使他无法工作,甚至拒绝为我们免费上学晚餐,因为他认为这是“为我自己提供”的骄傲和尊严。 他于1951年去世,被埋葬在莫顿公墓。

亚瑟于1919年2月回到家中。他作为囚犯的时间一定很艰难,因为这时德国人正在努力养活自己。

值得庆幸的是,他很快就恢复了一个家庭的大部分力量,这个家庭长到四个孩子,其中两个在战争期间出生,两个孩子在战后出生。 他会留在曼彻斯特。

詹姆斯遭受了炮击,他在战争结束后娶了一个名叫阿达的女孩,并有一个名叫哈利的儿子,哈利可能是以失踪的三兄弟之一命名的。 这家人住在Bury的Ramsbottom。 我为他们所有人感到骄傲。