第一次世界大战的少年飞行王牌成为战俘

19
05月

当第一次世界大战爆发时,伦纳德·里德尔是一名14岁的曼彻斯特男孩。

到1918年,年仅18岁,他作为皇家空军(RAF)的飞行员飞越法国战场。

一百年后,我们在这些页面上为他们讲述了他的故事,因为他的个人物品在我们的主要新展览中展出。

Leonard在曼彻斯特的维多利亚公园长大,于1917年加入皇家海军航空服务中心(RNAS),并在Redcar和Cranwell的RAF基地完成训练。

他保存了一张快照相册,并写信告诉他的父母,描述他对飞行的热情:'我今天试着用特技表演,尝试了三个侧环和一个旋转的鼻子潜水。 这真的是一种巨大的轰动,让人对自己和机器充满信心。

包含Leonard Riddell快照的相册中的图片

这封信完成了他在飞机上三面环路的尝试。

1918年4月,在伦纳德完成首次单人飞行仅仅五个月之后,他就被派往西部前线,在法国前线飞越Sopwith Camel双翼飞机。

飞机对战争的努力至关重要,从观察中提供情报信息以及用于攻击德国阵地。

Sopwith Camel被认为可以帮助击落1,294架敌机,比任何其他盟军战机都要多。

伦纳德面临的风险水平迅速变得明显,因为他的日记条目描述了巡逻并穿越防空火力:'听到破裂的弹片,这表明是时候做一些躲闪了。 躲闪了。'

伦纳德处于严重危险之中。 1918年8月12日,伦纳德的家人听说他曾在敌人身后坠毁并活着,但他的大腿骨折了。 在战争的剩余时间里,他被关押在德国的战俘营(战俘)。

他不是唯一的一个。 仅在第一次世界大战的前六个月内,欧洲就有超过130万名俘虏被捕。

Leonard Riddell在Redcar和Cranwell的空中站进行训练。

有关卫兵的残酷行为,艰苦的劳动力以及糟糕的住房和食物的报告,难民营中的条件并不容易 - 盟军的海上封锁对此负有部分责任。

尽管有人试图娱乐和教育自己,但战俘经常感到无聊。 战争似乎已经过去了。 他们不知道他们将被监禁多久。

幸运的是,在战俘营期间,伦纳德能够使用他在家中的银行支票,用他的德国货币从他的银行账户中提取资金,以便他可以购买额外的物资。

战争结束后不久 - 与许多其他飞越西部战线的飞行员不同,伦纳德能够返回

虽然他在德国接受过基本的医疗护理,但他最后还能够接受进一步的手术。

一个真人大小的复制品Sopwith Camel双翼飞机目前正在免费展览“街头到海沟:一场塑造一个地区的世界大战”中展出,以及Leonard Riddell的系列。

要了解更多信息,请访问或在Twitter上联系@I_W_M #IWMNorth或

Facebook.com/iwm.north

1918年1月7日Leonard Riddell写给父母的信,描述了他对训练的热情。 草图显示了他在飞机上的三个侧环的尝试。

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