快乐的童年记忆可以促进晚年的身心健康

19
05月

我们知道,我们的记忆在我们如何理解世界方面起着重要作用。

现在,根据健康心理学发表的一篇论文,研究人员发现,那些对父母关系有良好童年记忆的人往往比老年人有更好的健康,更少的抑郁和更少的慢性病。

研究表明,积极关系的记忆可能有很多功能:它们给我们灌输一种感恩之情,让我们感觉良好,并为我们当前和未来的关系带来希望。

密歇根州立大学的研究报告的主要作者威廉·乔皮克告诉“新闻周刊”说:“我们之前曾读过有关我们关系的记忆力的研究。” “我们的记忆是我们为什么要在生活中做各种事情的基础 - 为什么我们要避免我们不喜欢的事情,我们如何决定工作和关系,以及我们如何积累有关世界的信息。”

“我对两个发现感到惊讶:与父母的更多积极回忆与年轻成年人(二十几岁时)的健康和幸福感有关,而且我们的记忆会随着时间的推移而变得恍惚 - 这样他们可能会与现实截然不同,“ 他说。 “所以我们想看看,经过一段时间后,这些记忆在一段时间内变得越来越重要,尤其是在我们不再与父母生活(甚至互动)之后的几十年和几十年。”

此前的研究表明,良好的记忆似乎对健康和幸福产生积极影响,可能通过减轻压力或帮助我们在生活中做出健康选择的方式。

事实上,已经表明,对于早期父母关系有积极看法的人更有可能在年轻的成年期有更高的工作质量,更好的人际关系,更低的药物滥用,更低的抑郁和更少的健康问题。

尽管如此,很少有研究探讨早期父母关系与晚年健康/幸福之间的联系。 此外,研究这个问题的大部分研究都集中在母亲在儿童发展中的作用,而忽略了父亲关系的影响。

在这项研究中,Chopik和他的同事通过评估老年人并检查他们与父母双方关系的反映来解决这些差距。 为此,该团队查看了来自22,000多名参与者的两个具有全国代表性的样本的数据。

第一个是美国的中年发展全国调查,该调查跟随40多岁的成年人18年。 第二项是健康和退休研究,追踪了50岁及以上的成年人,为期六年。

两项调查均包括有关参与者对父母感情,整体健康,慢性病和抑郁症状的看法的问题。

研究人员发现,两项调查的参与者都表示,他们在幼儿时期从母亲那里获得了高度的感情,他们的身体健康状况更好,生命后期的抑郁症状也更少。 那些记得与父亲关系良好的人也可以看到同样的结果。

GettyImages-866028730 发表在“健康心理学”杂志上的一项研究发现,那些对父母关系有良好童年记忆的人,一旦成年,就会有更好的健康,更少的抑郁和更少的慢性疾病。 iStock

“最令人惊讶的发现是,我们认为效果随着时间的推移会逐渐消失,因为参与者试图回忆50年前有时会发生的事情,”Chopik在一份声明中说道,“人们可能会认为童年的记忆越来越重要时间,但是当人们处于中年和成年期时,这些记忆仍然预示着更好的身心健康。“

“我认为很多人都会忽视我们的记忆和经历对他们日常行为的影响,”他说。 “这项研究表明他们可能发挥比我们想象的更强大的作用。值得注意的是,我们的记忆并不总是准确的。人们倾向于扭曲他们对客观事件的记忆,使其与他们已有的关于自己的想法保持一致。”

该团队还发现,虽然母系和父系关系的记忆都很重要,但母亲的记忆似乎更为重要。

然而,这些结果可能反映了“参与者被提出时的更广泛的文化环境,因为母亲很可能是主要的照顾者,”密歇根州立大学研究的共同作者罗宾·埃德尔斯坦在声明中说。 “随着关于父亲在照顾中的作用的文化规范不断变化,近年来出生的人的未来研究结果可能更多地集中在与父亲的关系上。”

值得注意的是,该研究并未发现直接证据表明早期父母关系的积极看法导致了成年后期的身心健康。 可能有许多未测量的变量可能解释了所发现的关联。 例如,认知能力的个体差异可能会影响回顾性记忆和健康。

此外,研究小组发现,童年记忆积极的参与者在第一项研究中的慢性病较少,但在第二项研究中没有,这使得情况复杂化。

Chopik说:“一个限制是我们的研究没有准确测试为什么积极记忆对你有好处。”有研究表明这些最初的记忆是我们所有关系向前发展的基础。 因此,父母的记忆可能与更好的健康有关,因为它们使我们成为更好的成年人关系(这对我们有益)。“

“尽管你记得的东西可能比实际发生的东西更重要,但我们并不知道为什么人们的记忆如此遥远,”他说。 “这些记忆真的会消失吗?或者我们是否歪曲它们以适应我们生活的叙述(有一些证据可以证明)。”

作者说,需要进一步调查这个问题,在更长的时间内使用更多的人 - 同时考虑到不同的变量 - 以便更好地了解正在发生的事情。

Chopik说:“很明显,我们不能随意指派人们有好孩子与坏童年,或故意扭曲他们的记忆。” “但有一点可以立即得到帮助的是更多纵向数据,看看我们对过去的回忆如何变化。”

“也许我们目前的幸福或积极的关系使我们专注于过去的生活有多糟糕,或者我们更经常地记得好时光,”他说。 “关于自传体记忆在整个生命过程中的变化,并没有很多工作。也许那时我们对记忆的本质有了更好的认识,然后我们可以更清楚地将它与健康联系起来。旧的“。

本文已更新,包括William Chopik的其他评论。