电子骤雨引起的神秘脉动极光

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05月

如果你足够幸运地看到极光,它可能看起来像一个发光的绿色窗帘在天空中跳舞。 但是还有第二种罕见的极光 - 现在,科学家终于找到了它们形成的秘密。

这些极光脉动,每隔就会变暗和变亮而不会移动。 脉动的变化在大气层中发生 ,使其更难以看到,但更接近赤道。 正常的极光被困在极地附近,位于阿拉斯加和斯堪的纳维亚半岛的纬度附近。

根据发表在“ ”杂志上的一篇新论文,他们的秘密是第二种同样神秘的现象叫做合唱波。 合唱波是几种不同类型的 。 等离子体是带电粒子的奇特术语,就像那些不断从太阳流出的粒子一样。

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Aurora或北极光,于2017年9月展出 .Olivier Morin /法新社/盖蒂图片社

当等离子体流进入Van Allen Belts,环绕地球的环形区域时,它们会缠绕在皮带的磁场中,形成 。 当等离子体相当温暖并且电子被迫朝向目前远离太阳的地球一侧时,会发生合唱波。

几十年来 ,科学家们一直怀疑合唱波和脉动极光可能是相互联系的,但他们无法证明这一点。 由于2016年12月发射的日本宇宙飞船“地球空间中这已经发生了变化。该太空船的设计目的是跟踪太阳等离子体电子在范艾伦腰带中的诞生和死亡。地球。

该航天器配备了一个特殊的传感器,该研究背后的团队已经设计出可以实际区分不同类型的电子撞击它。 这让团队最终将合唱波与电子连接到脉动极光。 他们发现连接确实存在:当合唱波发生时,它们会产生小的电子阵雨,从而触发脉动的极光。

该论文背后的研究人员希望继续研究这种现象,以便更好地了解等离子体波的后果。 他们还认为惊人的现象可能不仅限于地球 - 它也可能导致光线显示太空船捕获盘旋的木星和土星,它们也会经历合唱波。