以下是流感如何攻击你的身体 - 以及它为何如此痛苦

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05月

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每年,美国有5%到20%的人会感染流感病毒。 这些人人需要住院治疗,最多可能有50,000人死亡。 超过65岁的特别容易感染流感,因为免疫系统随着年龄的增长而变弱。 此外,老年人在流感感染后也长期残疾,特别是如果他们住院治疗。

我们都知道感染的包括发烧,咳嗽,喉咙痛,肌肉酸痛,头痛和疲劳。 但究竟是什么导致了所有的破坏? 你对抗流感时身体发生了什么?

我是康涅狄格大学医学院专门研究免疫学的研究员,我的实验室专注于流感感染如何影响身体以及我们的身体如何对抗病毒。 值得注意的是,许多身体攻击病毒的防御措施也会导致许多与流感相关的症状。

流感如何进入你的身体

流感病毒引起 ,鼻腔,咽喉和肺部的感染。 病毒通常通过手指吸入或传播到口腔,鼻子或眼睛的粘膜。 然后它沿着呼吸道传播并通过细胞表面上的特定分子与肺气道内衬的上皮细胞结合。 一旦进入细胞,病毒就会劫持细胞的蛋白质制造机器,产生自己的病毒蛋白,并产生更多的病毒颗粒。 一旦产生成熟的病毒颗粒,它们就会从细胞中释放出来然后继续侵入相邻的细胞。

虽然这个过程导致一些肺损伤,但流感的大多数症状实际上是由对病毒的免疫反应引起的。 最初的免疫反应涉及身体先天免疫系统的 ,如 。 这些细胞表达能够感知病毒存在的受体。 然后他们通过产生称为和小激素样分子来发出警报。 这些警告身体感染已经建立。

细胞因子协调免疫系统的其他组成部分以适当地对抗入侵的病毒,而趋化因子将这些组分引导至感染位置。 被称为行动的一种细胞是 ,一种与感染作斗争的白细胞。 有时,它们甚至被称为“士兵”细胞。 当T细胞特异性识别流感病毒蛋白时,它们开始在肺和咽喉周围的淋巴结中增殖。 这会导致这些淋巴结肿胀和疼痛。

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卫生和人类服务部长汤姆普莱斯在9月份接种流感疫苗,试图避免这种令人不快的感染。 索尔勒布/法新社/盖蒂图片社

几天后,这些T细胞移动到肺部并开始杀死病毒感染的细胞。 这个过程会造成类似于支气管炎的大量肺损伤,这会使现有的肺部疾病恶化并使呼吸变得困难。 此外,由于对感染的这种免疫反应,肺部粘液的积聚导致以试图清除气道。 正常情况下,T细胞进入肺部引发的这种损伤在健康人身上是可逆的,但是当它进展时,这是坏消息并且可能导致死亡。

流感特异性T细胞的正常功能对于从肺部有效清除病毒至关重要。 当T细胞功能下降时,例如随着年龄增加或在使用免疫抑制药物期间,病毒清除被延迟。 这导致延长的感染和更大的肺损伤。 这也可以为包括继发在内的并发症创造条件,这通常是致命的。

为什么你的头疼得那么厉害

虽然流感病毒在正常情况下完全包含在肺部,但流感的几种症状是全身性的,包括发烧,头痛,疲劳和 。 为了适当地对抗流感感染,由肺中的先天免疫细胞产生的细胞因子和趋化因子变成全身性的 - 即,它们进入血流,并且导致这些全身症状。 当发生这种情况时,会发生一系列复杂的生物事件。

发生的事情之一是 ,一种炎症类型的细胞因子,被激活。 白细胞介素-1对于发展针对病毒的杀伤性T细胞反应非常重要,但它也影响下丘脑中控制体温的部分大脑,导致发烧和头痛。

另一种对抗流感感染的重要细胞因子是“ 。这种细胞因子可以在肺部产生 ,这很好。 但它也会导致流感和其他类型感染期间的发烧和食欲减退,疲劳和虚弱。

为什么你的肌肉疼痛

我们的研究还揭示另一个方面。

众所周知,肌肉酸痛和虚弱是流感感染的突出症状。 我们在动物模型中的研究发现,流感感染导致肌肉降解基因的表达增加,并且腿部骨骼肌中肌肉构建基因的表达减少。

在功能上,流感感染还会妨碍行走和腿部力量。 重要的是,在年轻人中,这些影响是短暂的,一旦感染被清除就会恢复正常。

相比之下,这些影响可以在老年人中显着延长。 这很重要,因为腿部稳定性和力量的减少可能导致老年人在流感感染恢复期间更容易跌倒。 它还可能导致长期残疾并导致需要手杖或助行器,从而限制了移动性和独立性。

我实验室的研究人员认为,流感感染对肌肉的影响是对病毒免疫反应的另一个意外后果。 我们目前正在努力确定免疫反应过程中产生的具体因素是什么,以及我们是否能找到预防它的方法。

因此,当你感染流感时感到痛苦,你可以放心,因为你的身体正在努力。 它正在对抗肺部病毒的传播并杀死受感染的细胞。

免疫学教授